Hepatite

Hepatite é um processo inflamatório que acomete o fígado. Pode ser causada por ingestão de substâncias tóxicas, álcool, ação de medicamentos ou infecção por vírus (principal causa). Na faixa etária pediátrica, a causa mais frequente de hepatite é infecção pelo vírus A. A transmissão da hepatite A ocorre por via fecal-oral ou ingestão de alimentos e água contaminados. A criança pode ser assintomática ou os sintomas podem surgir após um período de aproximadamente 30 dias da contaminação com o vírus. Os sintomas podem ser fadiga, mal-estar, redução do apetite, náuseas, dores abdominais, febre e amarelamento (icterícia) de pele e mucosas. O diagnóstico é feito pela análise clínica pelo médico, aliada a alguns exames de sangue.

Outra causa de hepatite é a infecção pelo vírus B, cujos sinais e sintomas podem ser similares aos da hepatite A, mas, ao contrário desta, que é benigna e cura-se espontaneamente, pode evoluir para a forma crônica. Nas crianças, a principal forma de transmissão do vírus é no momento do parto, quando a mãe é infectada. Filhos de mães infectadas com o vírus da hepatite B recebem cuidados especiais ao nascer e a vacinação específica, sendo, então, liberados para amamentação. Já em adolescentes, a transmissão por via sexual é a mais freqüente, além da transmissão por uso compartilhado de seringas e similares. O vírus da hepatite B não é transmitido pelo suor ou pela saliva, por aperto de mão, abraços, beijos ou por utilizar pratos ou talheres de pessoas infectadas.

A vacinação contra hepatite B é recomendada para todas as crianças.

Veja também: calendário vacinal.

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